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Multimedia materials for learning german – Modal verbs 1

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The modal verbs "können" and "dürfen"

There are 6 modal verbs in the german language. They are used to express wish, compulsion, obligation, likelihood or possibility. In a sentence modal verbs usually occur with a second verb, the main verb. The main verb is in the infinitive at the end of the sentence. The modal verb is conjugated and displays the person.

For example:

Ich kann nicht Auto fahren.

The german modal verbs and their equivalents in English and French

German

French

English

dürfen
Hier dürfen Sie nicht parken!
Darf ich rein kommen?


Vous n'êtes pas autorisé à vous garer ici!
Puis-je entrer?

may
You are not allowed to park here!
May I come in?

können
Ich kann dir helfen.
Ich kann Klavier spielen.

pouvoir / savoir
Je peux t'aider.
Je sais jouer du piano.

can
I can help you.
I can play the piano.

mögen
Er mag Karotten (essen).
Möge Sie in Frieden ruhen.

aimer
Il aime les carottes.
Qu'elle repose en paix.

like / may
He likes carrots.
May she rest in peace.

müssen
Ich muss jetzt nach Hause (gehen).

devoir
Je dois rentrer à la maison maintenant.

must
I must go home now.

sollen
Was soll ich tun?

devoir
Qu'est-ce que je dois faire?

shall
What shall I do?

wollen
Wir wollen ein Haus kaufen.

vouloir
Nous voulons acheter une maison.

will
We want to buy a house.


The conjugation of the modal verbs (present indicative)

ich

du

er / sie / es

wir

ihr

Sie / sie

dürfen

darf

darfst

darf

dürfen

dürft

dürfen

können

kann

kannst

kann

können

könnt

können

mögen

mag

magst

mag

mögen

mögt

mögen

müssen

muss

musst

muss

müssen

müsst

müssen

sollen

soll

sollst

soll

sollen

sollt

sollen

wollen

will

willst

will

wollen

wollt

wollen

möchten*

möchte

möchtest

möchte

möchten

möchtet

möchten


* The modal verb "mögen" is often used in the subjunctive form (Konjunktiv II; "möchten") to express a particularly polite form.


The use of können and dürfen

The modal verb "dürfen" is used in the following situations:


The modal verb "können" is used in the following situations:

The exercise covering this topic

You'll find the accompanying online exercise under the following link:

The exercise